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Les premières sources

La collecte des premières informations 

Le lundi 1er janvier 2001, par Thierry Sabot

Vous êtes prêt à vous lancer dans l’aventure généalogique, bien décidé à retrouver la trace de vos ancêtres et à écrire l’histoire de votre famille. Mais avant de vous engager dans le dédale des documents d’archives, il vous faut commencer par dresser l’inventaire de toutes les autres sources d’information disponibles chez vous ou dans votre entourage

L’enquête orale

Il est indispensable d’interroger toutes les personnes susceptibles de vous fournir des renseignements sur l’histoire de votre famille, soit qu’elles aient connu vos ancêtres, soit qu’elles en aient entendu parler : notamment les parents proches ou éloignés, les relations de voisinage ou de travail.

Faites parler tout le monde ! Cherchez à raviver les souvenirs en leur présentant de vieilles photos jaunies ou en évoquant quelques faits vaguement connus.

Notez toutes les informations, toutes les bribes de mémoire qui reviennent au cours de la conversation, notamment les noms des personnages sur les photos. Insistez sur les éléments qui vous semblent intéressants. Faites répéter si nécessaire !

Ne négligez aucun détail, aucun renseignement, même le plus petit indice peut se révéler une piste à exploiter au cours de vos recherches ultérieures.

Méfiez-vous des légendes de famille, souvent enjolivées et déformées par les générations. Si possible, ayez toujours le souci de vérifier les informations auprès d’autres interlocuteurs. N’oubliez pas que la mémoire est sélective et subjective !

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Les papiers de famille

Fouillez dans les fonds de tiroir ! Rassemblez et triez tous les documents familiaux, papiers personnels qui peuvent vous aider dans votre enquête généalogique.

Ceux-ci sont multiples et de natures diverses : Lettres, journaux intimes, livres de raison, livres de messe, livrets de famille, vieilles cartes d’identité, carnets de santé, faire-part, vieux menus, diplômes, bulletins scolaires, cahiers d’écolier, certificats de travail, livrets militaires, livres de comptes, factures...

Étudiez attentivement chaque document pour en tirer le maximum d’éléments.

Les lettres, outre leur aspect sentimental et anecdotique, vous en diront beaucoup sur les relations et les rapports familiaux entre les individus : notez les formules d’ouverture (« Chers parents », « Ma chère » ...), les signatures (« Ton père », « Ton ami », « Ton poteau »...).

Essayez de replacer les faits relatés dans leur contexte historique et de repérer les sous-entendus... Si vous possédez l’enveloppe, lisez attentivement toutes les indications mentionnées (adresses de l’expéditeur et du destinataire, tampons postaux), puis comparer la date de rédaction et la date d’envoi du courrier.

Enfin, ne négligez pas les images pieuses, les ex-libris, les dédicaces et les annotations de textes que l’on trouve parfois dans les livres. Encore une fois, aucune piste ne doit être négligée !

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Les photographies

Les photographies et les cartes postales sont une source privilégiée d’information. Elles donnent un visage à un nom et nous permettent ainsi de connaître la physionomie de nos ancêtres.

Elles replacent également le personnage dans son contexte social et le cadre de son existence quotidienne.

Prêtez une attention particulière à la disposition des individus : celle-ci est souvent le reflet du niveau social ou du lien de parenté de chacun des personnages présents sur le cliché. Notez aussi l’habillement et les détails de l’arrière-plan qui peuvent vous en apprendre beaucoup sur la vie de vos ancêtres.

N’oubliez pas que se faire photographier était souvent un événement autrefois, et que celui-ci correspondait presque toujours à un moment important de l’existence (baptême, communion, mariage...).

Étudiez toujours les deux faces de la photographie ou de la carte postale afin de repérer les annotations manuscrites ou l’adresse du studio photographique.

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L’enquête sur le terrain

Avant d’aborder la recherche des pièces d’état-civil, il peut être utile de mener une enquête de terrain sur les lieux où ont vécu vos parents et grands-parents.

Si vous connaissez leur quartier ou leur maison d’habitation, une visite sur place s’impose : Notez toutes les inscriptions que l’on trouve parfois sur le linteau de la porte principale (nom ou initiales du propriétaire, date de construction), sur celui de la cheminée, sur les poutres maîtresses, sur les ferronneries ou sur les menuiseries. Si vos ancêtres étaient commerçants, il est possible que l’enseigne ou la raison sociale de leur magasin soient encore inscrites sur la façade.

Visitez également l’église du village où les bancs sont parfois gravés au nom d’une famille. Faites attention également aux dédicaces et ex-voto accrochés aux murs des chapelles latérales.

N’oubliez pas d’interroger les tombes des cimetières : les épitaphes, les marbres-souvenirs vous donneront des indications utiles. Vous pouvez également consulter le registre du cimetière auprès du gardien ou de la mairie. Ce livre mentionne les noms et prénoms des personnes disparues, la date de leur décès et l’emplacement de la tombe.

Ne négligez pas non plus les plaques de marbre que l’on trouve parfois dans les bâtiments publics (notamment les préfectures ou les hôpitaux). Celles-ci comportent une liste de généreux donateurs où vous trouverez peut-être l’un de vos parents.

Enfin, sur la place du village, notez les noms des soldats inscrits sur le monument aux morts.

Au terme de toutes ces premières démarches vous êtes maintenant prêt à aborder l’étude des documents d’archives et notamment des actes d’état-civil.

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