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Notre-Dame de Sainte-Garde

Le vendredi 11 décembre 2020, par Roland Mongaï

Préambule :
Cette petite recherche, je la dédie à mon ami Jean JULIEN (1942-2019) avec qui nous avions formé l’idée d’écrire ces quelques pages en s’appuyant sur un mémoire [1] qu’il avait rédigé lors d’un stage [2] à Sainte-Garde lorsqu’elle était une Maison Départementale de l’Enfance. Il consacra la suite de sa carrière à la Maison d’Enfants de L’Isle-sur-la-Sorgue [3].

Situation :
C’est au cœur de la Provence, au pied sud du Mont Ventoux, que se dresse ce site remarquable, inscrit depuis 1981, au titre des monuments historiques. Il faut s’attarder sur la façade de cet édifice qui est certainement une des plus belles façades architecturales du département.

Le domaine est entouré d’un grand parc, d’espaces de détente dans une nature reposante, à proximité du village typiquement provençal de Saint-Didier [4]. Notre-Dame de Sainte-Garde est un lieu dédié, dès son origine, au service de l’homme et de la société.

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Vue depuis le village
Photo Jean Julien
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Corps de bâtiment
Photo Jean Julien
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Façade et Aile ouest
Photo Jean Julien

Ce bel ensemble surplombe le village de Saint-Didier, et constitue le point d’aboutissement du Chemin des Oratoires [5]. Ce dernier part du village et emprunte un bout du chemin de la Garenne pour aboutir au chemin de Sainte-Garde qui conduit au Domaine de Sainte-Garde.

Ce lieu de recueillement et d’études est désormais fermé aux visites du public.

Historique :
On peut dire que tout commence dès 1632. En effet, cette année-là fut fondée à Saint-Didier la confrérie du Rosaire.

Mais pour ne pas tomber dans les redites, je n’irai pas plus loin dans cette voie car :
La bibliographie qui suit fournira au lecteur les détails de cette construction, les différents propriétaires qui l’ont occupé, les diverses affectations de ce site, les restaurations, les réhabilitations successives qui ont conduit au bel ensemble que l’on peut admirer aujourd’hui.

Cependant, à la base de ce domaine il me faut citer Alexandre MARTIN :

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Copie de l’acte de naissance d’Alexandre MARTIN daté du 17 juin 1630, à Robion. Il est le fils de Guillaume et de Jeanne FRANCES…

Alexandre est nommé abbé de la paroisse de Saint-Didier, en 1657. C’est lui qui est à l’origine des Oratoires (Voir 5). Le curé MARTIN prévoyait d’en bâtir 15, comme les 15 mystères du Rosaire [6]. Arrivé à la fin de la construction du dernier, une voix lui aurait dit de bâtir une chapelle dédiée à Notre-Dame-de-Sainte-Garde [7]…Ce qu’il fit !

Ce précurseur, ce bâtisseur, ce fédérateur, ce visionnaire s’éteint à Saint-Didier le 14 juillet 1703. Il a 73 ans, son œuvre est achevée mais cependant, elle ne fait que commencer.

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Copie de l’acte de décès du Vicaire perpétuel de Saint-Didier

Maison Départementale de l’Enfance
Après avoir été une École de Plein-Air, Notre-Dame de Sainte-Garde fonctionne sous ce nouveau vocable à partir de 1945 jusqu’en 1972 [8]. Et c’est durant ce laps de temps que Jean JULIEN a effectué sa formation. Que nous apprend-t-il de son séjour ?

• Il fait l’historique des lieux,
• Il détaille l’administration,
• Il décrit le service médical,
• Il inventorie les services généraux,
• Il nous parle de l’internat,
• Il énumère les principes d’éducation des enfants,
• Il expose les principes de l’enseignement,
• Il aborde le recrutement du personnel.

A cela il ajoute une série de 15 photos dont les 4 présentées en tête de ce texte, font partie.

Il nous a également transmis des documents relatant :

  • Les activités de l’école au cours du mois de février 1969,
  • Les statuts de l’Association du Cheval Blanc [9],
  • L’exemplaire n° 2 du journal des enfants de Sainte-Garde,
  • Un petit document intitulé CONVOCATION [10] reproduit ci-après.

  • Et enfin 4 fiches d’observation du comportement de l’enfant en collectivité, face à l’adulte, face au travail et face à ses camarades. Une notice de 5 pages accompagne ces fiches [11].

Et aujourd’hui ?

La palette qu’offre aujourd’hui Sainte-Garde est extrêmement riche et variée :

  • Cours publics ouverts à tous
  • Sessions et journées d’études, de recollection, de réflexion
  • Colloques et conférences
  • Expositions, Art & Foi
  • Concerts, rencontres artistiques

S’ajoute à cela l’accueil d’individus et/ou de groupes (de 5 et jusqu’à 200 personnes), la location de salle de travail, et bien entendu la restauration et l’hébergement.

Est-il besoin de souligner que cette institution reçoit, avec la plus grande reconnaissance, dons et legs.

Remerciements :
Jacqueline BRAJOUX
Martine REYNAUD 
Archives départementale de Vaucluse
Archives diocésaines d’Avignon
Mairie de Saint-Didier
Notre Dame de Vie de Venasque
Notre-Dame de Sainte-Garde à Saint-Didier

Bibliographie :
Henri CHOISSELET : Saint-Didier, Sainte-Garde, Le Beaucet, Le Valsaint et le pèlerinage de Saint-Gens – Ed. Barthélémy – Avignon – 1995.
Marie-Madeleine COMPÈRE et Dominique JULIA : Les collèges français, 16e-18e siècles.
Gérard OVARLEZ : Notre-Dame de Sainte-Garde à Saint-Didier – Études Comtadines – Folio n° 23 d’octobre 2015.
Martine REYNAUD : Notre-Dame de Sainte-Garde – Un lieu, une histoire – MG Imprimerie – Pernes-les-Fontaines – 2017.

Postface :
Rares sont les lecteurs qui auront, un jour ou l’autre, poussé la porte de cet endroit pourtant bien près de chez nous. Moi-même je ne le connaissais pas. Ces lignes, sans prétention, auront malgré tout le mérite de le faire découvrir tout en évoquant un bout du parcours de mon ami Jean.


[1Ce document, ainsi que les différentes pièces recueillies par Jean JULIEN, est déposé aux Archives Départementales de Vaucluse. Cet ensemble est inclus dans la sous-série 1J.

[2Probablement en 1969 – Le mémoire n’est pas exactement daté !

[3Ex-Refuge BENOIT, du nom de son bienfaiteur.

[4Ecu de Saint-Didier. Il se blasonne ainsi : De gueule à la croix d’or, alaisée, vidée, cléchée et pommetée, écartelée d’or et de gueule.

[5Sur ce sentier, il y a 15 oratoires représentant chacun un des mystères du Rosaire : 1-L’Annonciation ; 2– La Visitation ; 3-La Naissance de Jésus ; 4-La Présentation de Jésus ; 5-Le Recouvrement de Jésus ; 6-L’Agonie ; 7-La Flagellation ; 8-Le Couronnement d’épines ; 9-Le Portement de la Croix ; 10-Le Crucifixion ; 11-La Résurrection ; 12-L’Ascension ; 13-La Pentecôte ; 14-L’Assomption de la Vierge Marie ; 15-Le couronnement de Marie.

[6Aujourd’hui, le nombre de ces mystères est porté à 20. Mais au XVIIe siècle, il n’y en avait que 15 !

[7Sainte Garde est un Ordre Religieux formé par l’évêque de Gap

[8Cote FRAD084 – 1754-W 1/19.

[9Club interne destiné à l’épanouissement des enfants

[10Ce document devait être le dernier que le Directeur envoyait aux familles désireuses de se délester d’un ou plusieurs enfants

[11Cet ensemble de pièces provient de l’Institut d’Études Psychologiques et Psycho-sociales de Grenoble (J. Le Men : https://www.ascodocpsy.org/santepsy/index.php?lvl=author_see&id=14631)

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10 Messages

  • Notre-Dame de Sainte-Garde 11 décembre 2020 08:11, par martine hautot

    Bel hommage à votre ami et intéressante découverte
    Cordialement,
    Martine

    Répondre à ce message

    • Notre-Dame de Sainte-Garde 12 décembre 2020 04:19, par Roland MONGAÏ

      Bonjour Martine,
      C’est un endroit absolument magnifique qui, si on ne peut pas le visiter, on peut s’en approcher et profiter du cadre enchanteur.
      Amicalement.
      Roland -

      Répondre à ce message

  • Notre-Dame de Sainte-Garde 11 décembre 2020 11:20, par André Pierre Fulconis

    Admiration et reconnaissance pour ce beau et bon travail sur Notre Dame de Sainte Garde,haut lieu de notre Provence, pour bien des raisons.
    André Pierre Fulconis

    Répondre à ce message

    • Notre-Dame de Sainte-Garde 12 décembre 2020 04:28, par Roland MONGAÏ

      Bonjour André Pierre,
      J’ai eu grand plaisir à rédiger ces quelques pages. Si vous avez pris du plaisir à les lire, alors j’ai réussi l’engagement que je m’étais fixé : Faire connaître Sainte Garde et faire « revivre » mon ami.
      Cordialement.
      Roland -

      Répondre à ce message

  • Notre-Dame de Sainte-Garde 11 décembre 2020 12:55, par CHARON Bernard

    Vraiment très intéressant. Bernard Charon

    Répondre à ce message

  • Notre-Dame de Sainte-Garde 13 décembre 2020 15:30, par Marie-Claude MICHEL

    Bonjour, c’est avec émotion que j’ai lu votre article. Mon père, devenu orphelin, a été accueilli quelques années dans cet établissement mais il n’évoquait que très rarement cette période douloureuse de son enfance.
    J’aurai aimé que Martine REYNAUD développe un peu plus cette période « orphelinat » dans son ouvrage par ailleurs très intéressant.
    Ce lieu peut se visiter pour les journées du patrimoine.
    Merci encore pour cette évocation.

    Répondre à ce message

    • Notre-Dame de Sainte-Garde 14 décembre 2020 17:19, par Roland MONGAÏ

      Bonjour Marie-Claude,
      Je perçois votre mot comme une belle récompense de ce travail que j’ai réalisé seul après le départ de mon ami.
      Merci à vous.
      Roland -

      Répondre à ce message

  • Notre-Dame de Sainte-Garde 18 décembre 2020 20:58, par Andrée Deltorre

    Merci Roland, j’ai eu un immense plaisir à lire ces pages, merci d’y avoir fait revivre un peu mon frère Jean qui fut ton ami. Andrée

    Répondre à ce message

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