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La dernière Division

Sacrifiée à Soissons pour sauver Paris (27 mai 1918 - 5 juin 1918)


mercredi 7 février 2018

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Présentation par l’éditeur : Émergeant de la brume, des silhouettes casquées et grisâtres franchissent l’Ailette et s’emparent des crêtes du Chemin des Dames, sévèrement bombardées les heures précédentes. Trois jours plus tard, les Allemands atteignent la Marne et menacent Paris, comme à l’été 1914. Surpris, le commandement français doit improviser pour endiguer coûte que coûte la déferlante que personne n’attendait sur cette portion du front. La bataille se raidit sur l’aile droite de l’offensive allemande et Soissons devient rapidement une charnière pouvant ouvrir la route vers Paris. Stationnée à Saint-Dié dans les Vosges, la 170e division d’infanterie est en manœuvre dans la forêt de Compiègne lors de ces événements. La « p’tite dernière » de l’armée française est aussitôt jetée dans la fournaise à Soissons… Avec "La dernière division", l’auteur, s’appuyant sur les archives officielles et les écrits inédits laissés par les protagonistes dont il a retrouvé les familles à l’issue de longues recherches, vous fait revivre heure par heure un épisode méconnu de l’histoire qui aurait pu modifier le cours de la guerre, à un moment où les Allemands bénéficiaient de la supériorité numérique, juste avant que les Américains n’entrent en lice. Vous découvrirez comment l’un des secteurs les plus emblématiques du Chemin des Dames a si facilement été reconquis, puis vous suivrez la 170e division dans la Cité du vase et sur les rives de l’Aisne, tout en faisant connaissance avec des hommes dont l’histoire avait déjà retenu les noms, comme l’aspirant Louis Jaurès, fils du parlementaire socialiste Jean Jaurès assassiné le 31 juillet 1914, ou le lieutenant Léon Forzinetti dont le père fut le tout premier défenseur du capitaine Dreyfus. « Sacrifiée », la 170e division a payé le prix fort avec la perte de plus du tiers de ses effectifs et une ingratitude du commandement qui releva ses chefs parce qu’elle avait été contrainte de reculer sans pour autant concéder la victoire à l’adversaire. Or, cette résistance opposée jour et nuit durant une semaine a sans doute permis au général Foch de s’organiser et de rassembler les forces nécessaires pour lancer une contre-attaque victorieuse, celle qui débouchera sur l’armistice quelques semaines plus tard…

L’auteur : Patrick-Charles Renaud, auteur d’une quinzaine de livres, est passionné d’histoire contemporaine. La qualité et le sérieux de ses ouvrages ont été récompensés à plusieurs reprises, notamment par le Prix Raymond Poincaré en 2004 et la Bourse Histoire du Prix Erckmann-Chatrian en 2014.

L’avis de Michel Guironnet : Je viens de terminer le dernier livre de Patrick-Charles Renaud " La dernière division - Sacrifiée à Soissons pour sauver Paris - 27 mai au 5 juin 1918 "

C’est le fruit d’un copieux travail de recherche sur ces journées de guerre décisives. Les témoignages réunis, la plupart inédits, la précision des sources utilisées en font un ouvrage très documenté. De fait, « La dernière division… » se lit avec plaisir car écrit dans un style très vivant.

J’avais déjà apprécié ses deux premiers livres : « La guerre à coup d’hommes » et « Dans les yeux des Poilus ». J’ai retrouvé dans « La dernière division… » les qualités de ses deux précédents ouvrages.

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