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Dans les yeux des Poilus 

par Renaud Patrick-Charles

Le mercredi 7 octobre 2015, par Michel Guironnet

Résumé : « Mais qu’avons-nous fait pour mériter une chose pareille ? Quelles fautes devons-nous expier en ce bas monde ? » Avant de franchir le parapet de la tranchée pour monter à l’assaut, le soldat Paul Viriot, du 37e régiment d’infanterie, s’interroge. Combien de camarades vont être broyés lors de cette énième attaque ? Il se sent abandonné à lui-même, sans secours ni consolation. Un siècle plus tard, il demeure difficile de s’imaginer ce qu’ont vécu les poilus durant plus de quatre années. Contrairement aux récits officiels teintés de propagande et saturés de patriotisme, les jeunes hommes qui ont dû combattre n’ont pas été dans leur grande majorité des « bêtes de guerre » recherchant à tout prix une forme de gloire. Il n’y a qu’à parcourir leurs écrits pour mesurer à quel point ils étaient lucides. S’ils aimaient leur pays et la liberté, ils n’admettaient pas que leur existence soit sacrifiée dans des offensives stériles. Voici un ouvrage émouvant et authentique au fil duquel vous découvrez le quotidien d’hommes ordinaires plongés dans la première guerre moderne de l’humanité. L’auteur s’est attelé à rechercher des témoignages inédits afin d’illustrer son récit historique. Des Flandres aux Vosges, il vous fait partager le destin de poilus venus de tous les horizons - paysans, ouvriers et employés ; chefs d’entreprise ; poètes et écrivains comme Guillaume Apollinaire ou Charles Péguy - et vous emmène dans l’intimité des états-majors en vous faisant côtoyer les généraux Joffre, Foch, Pétain et bien d’autres encore… Sans la moindre censure, tous les aspects de la guerre sont abordés, de l’officier mal-aimé abattu par ses hommes sur le champ de bataille aux ordres impitoyables donnés pour empêcher une troupe de reculer face à la déferlante d’un assaut. Les yeux des poilus ont nourri la mémoire d’images et d’émotions, admirablement traduites dans leurs écrits, avec leurs mots et leur sensibilité.

L’auteur : Patrick-Charles Renaud, auteur d’une quinzaine de livres, est passionné d’histoire contemporaine. La qualité et le sérieux de ses ouvrages ont été récompensés à plusieurs reprises, notamment par le Prix Raymond Poincaré en 2004 et la Bourse Histoire du Prix Erckmann-Chatrian en 2014.

Un avis : « Dans les yeux des Poilus », est le titre du nouveau livre de Patrick-Charles Renaud. Ces Poilus nous racontent, à travers lettres et carnets, sans fioriture ni grandiloquence (contrairement au style « officiel » des communiqués d’alors de l’État-Major) leurs épreuves, des premiers jours de la mobilisation à l’Armistice, « des Flandres aux Vosges ».
Patrick-Charles Renaud leur laisse très souvent la parole, n’intervenant que pour nous présenter les acteurs de ces épisodes ou pour nous en expliquer le contexte militaire.
Cette souffrance, si bien relatée dans ces terribles pages, nos Poilus ne l’ont pas seulement vu, ils l’ont vécu par tous leurs sens :

  • les plaintes et les cris des blessés dans la fureur des combats, le vacarme des tirs d’artillerie et des explosions de mines ;
  • l’odeur des cadavres abandonnés sur le champ de bataille ; les fumées des incendies, les attaques aux armes chimiques ;
  • la nourriture avariée, les fruits verts, les légumes crus mangés faute de ravitaillement ;
  • les blessures marquant leur chair ; le froid, la pluie, la boue ; les rats troublant leur sommeil, les poux si tenaces.
     
    Bien des soldats rencontrés au cours de cette passionnante lecture ont du croiser, au Linge, à Souchez, ou encore à la Main de Massiges, ces « héros anonymes » que nous faisons revivre au fil des mois dans notre rubrique « Nos Poilus ».
    « Dans les yeux des Poilus » nous fait vivre, c’est vrai, « le destin d’hommes ordinaires plongés dans l’enfer ».
    Une lecture plus que conseillée… pour ne pas oublier (Michel Guironnet, octobre 2015).

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  • Dans les yeux des Poilus  9 octobre 2015 09:36, par Lionel BACQUET

    Bonjour Monsieur,
    La guerre 1914-1918 a été certainement la pire de toutes... et si les soldats à leur retour disaient « plus jamais ça ! »... on comprend... d’ailleurs, ils ne parlaient pas beaucoup de cette sale guerre... mon grand-père est rentré gazé et est mort en 1966... combien de fois il a du dormir ou essayer de dormir dans la position assise...
    Sa seule période de répit était lorsqu’il allait à Lourdes... à son retour, pendant quelques semaines, il était mieux...
    Malheureusement, je n’ai pas pu récupérer les petits objets qu’il a sculptés pendant la guerre... personne dans la famille ne se rappelle ce qu’il en est advenu de tous ces trésors... dommage.
    MERCI de rétablir la vérité par écrit... les nouvelles générations sauront et pourront garder le devoir de mémoire... la transmission est très importante pour ne plus connaître la guerre...
    Merci encore et toutes mes félicitations

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